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Episode 9 : L'expatrié

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Au début, on a du « soleil plein les yeux ». Après, ça se corse. Cette semaine, le DRHache dépeint les heurs et malheurs d'un expatrié en Asie avec sa petite famille, ravi par la perspective « de construire une vie de couple en dehors des pressions familiales et une vie professionnelle surchargée de responsabilités. » Mais il n'oublie pas les affres du retour.

Un soir il revient chez lui avec du soleil plein les yeux.

On vient de lui proposer de partir trois ans en Asie. Il a une trentaine d'années, une femme qui travaille un peu mais sans passion, et un enfant en bas âge. En rentrant dans le groupe il y a trois ans, il a fait savoir qu'il était candidat à l'expatriation. Et ça y est.

L'Asie... l'inconnue totale, une foule d'idée reçues, le parfum de l'exotisme - Tintin au Tibet, Jackie Chan et l'art de la guerre de Sun Tzu Lao Tseu ou Bruce Lee je ne sais plus, Confucius (ça veut dire la confiance, non ?), les rizières et la guerre d'Indochine d'oncle Edmond ou d'Alain Delon - , et surtout la nouvelle vie, la fuite de cet environnement parisien qui commence à lui peser, la possibilité de construire une vie de couple en dehors des pressions familiales et une vie professionnelle surchargée de responsabilités puisque là-bas, tout est à faire, tout est à prendre.

Madame lâchera son job parce qu'à cet âge-là, elle se dit
1/ qu'elle en retrouvera un sur place
2/ qu'on ne peut pas rater l'occasion
3/ que le salaire proposé à son mari plus les avantages sont nettement supérieurs à leurs revenus actuels cumulés
4/ que c'est lui qui commande
5/ qu'elle va en profiter pour faire un ou deux enfants de plus
6/ que YES, ÇA Y EST JE PEUX M'ARRETER DE BOSSER SANS CULPABILISER.
Les femmes qui refusent les expatriations, oh combien invoquées comme parapluie par le gars qui n'a aucune envie d'aller à Séoul, sont assez peu nombreuses dans la vraie vie.

On en retrouvera quelques-unes dans les cocktails de l'ambassade le 14 juillet se gavant de toast aux œufs de lump et se présentant comme « l'épouse du N°3 de Charnel. Mon mari est responsable de la zone et il voyage énormément». Elles ont l'illusion que ce classement bien quantitatif leur fait office de statut social, le temps de trouver leurs marques, certaines n'en sortent jamais, d'autres se détendent, et Dieu merci toutes ne rentrent pas dans le jeu. Mais on voit quand même se reproduire les castes de l'entreprise. Et si la femme du patron de site se doit de voir les nouvelles arrivantes, c'est plus dans un souci de protection maternello- professionnel que pour élargir son réseau de copines.

Le groupe est très implanté localement, mais rien sur ses activités, qu'il doit monter de zéro. Il passera donc la première année à se battre en interne contre les expatriés professionnels qui ont 15 ans de plus que lui et voient d'un mauvais œil ce jeune dindon payé au moins autant qu'eux venir monter une nouvelle activité potentiellement fructueuse. Il bénéficiera de l'appui ponctuel et en demi-teinte du grand chef local, qui aimerait bien voir les fruits de cet investissement tomber rapidement mais qui ne veut pas non plus blesser ses barons.

Les premières années seront difficiles pour lui.

La cage dorée dans laquelle il évolue sur le plan familial rajoute une pression insidieuse à celle d'un métier difficile dans lequel on est corvéable à merci, et où revenir travailler le week-end semble normal. Son épouse et ses enfants (car il en fait d'autres sur place) sont comme des coqs en pâte, mais l'entier de l'équilibre financier repose sur ses épaules : en cas de crise professionnelle et s'il doit rentrer, il provoquera un tsunami familial : changement de vie, d'appartement, d'école, de climat de vacances. TOUT sera modifié en deux mois.
Il le sait et n'aime pas ça.

Il profite aussi d'un environnement réellement exotique et d'un confort matériel insensé. La chambre de la femme de ménage philippine de l'autre coté de la cuisine (8 mètres carré avec deux lits) lui paraissait inacceptable mais il s'y est fait, et de toute façon elles sont beaucoup plus heureuses chez les blancs qui les traitent avec humanité, n'est-ce pas ? Il commence à croire à tous ces standards répétés comme des mantras par les expatriés en quête de bonne conscience, il profite de la piscine et prend une deuxième femme de ménage pour le dimanche, parce que bon.

Il a le risque du coup de bambou, l'attirance un peu trop marquée pour l'idée qu'il se fait des charmes dociles de la féminité asiatique, mais il voit quelques couples de ses amis se liquéfier, ce qui le calme. Il croise de plus quelques ingénieurs boutonneux qui n'en reviennent pas de l'amour qu'ils peuvent inspirer et qui vantent les charmes des femmes asiatiques parce qu'ils n'ont jamais été en situation de connaître ceux de leurs compatriotes, trop fières disent-ils...

Il a de grosses responsabilités maintenant, et rencontre régulièrement des dirigeants de la banque en visite et donc d'assez bonne humeur, il établit des contacts et un réseau inatteignable par ses anciens camarades restés au siège, qui lui vaudra de bonnes grosses jalousies lorsqu'il devra rentrer.

Il sort de la bulle par le travail fourni, mais son épouse, qui a quitté son emploi avec une banane qu'elle a eu du mal à masquer, se fait très bien à cette nouvelle vie confortable, avec beaucoup de moyens, peu de charges et de contraintes. Ils croisent des expatriés perdus pour la science, qui ne pourront jamais rentrer travailler en métropole et qui vomissent sereinement sur la maison mère. A 10 000 km, c'est moins risqué.

Ils font le choix de voir des étrangers, on n'est pas parti aussi loin pour se retrouver à Versailles, mais ne s'aperçoivent pas que ces nouveaux amis s'en vont un jour et qu'on ne les reverra pas, Houston reste plus hors de portée que Meudon, même avec internet.

Et puis un jour il faut rentrer. Par choix personnel (c'est maintenant ou jamais). Par fin de contrat. Par renouvellement des cadres... A Paris, un certain nombre de carabine à lunettes sont braquées sur la porte de l'avion : « Les places de management sont prises, on ne vous connait plus, on va vous trouver quelque chose, mais après tout c'est vous qui avez voulu rentrer, nous on aurait pu vous laisser là-bas trois ans de plus, ça aurait fait dix ans tout rond, que savez vous faire ?

Le premier poste est donc douloureux, mais il a le mérite d'exister, l'expatrié garde une certaine pérennité professionnelle, il continue à se mouvoir dans un milieu un peu connu, et il est occupé.

Mais sa femme....

Sa femme doit tout changer en trois mois, perdre ses amies, déployer un effort logistique impressionnant, puis laisser retomber la mayonnaise et se retrouver un dimanche de la Toussaint chez ses beaux parents pour le déjeuner où l'on parlera de l'éducation des enfants et des grèves de la RATP.

Elle n'a rien à faire de ses journées, reproche sans forcément l'exprimer à son mari la fin de cette parenthèse. La fameuse bulle de l'expatriation s'est transformée en une boule de flipper qui rebondit sur tous les champignons d'un Paris assez peu accueillant, et où l'on est tellement moins exceptionnel...

Les dépressions sont légions.

Les divorces sont cohortes.

Certaines entreprises acceptent leur responsabilité en amont : il arrive par exemple que l'on inclue dans le package des expatriés au moment du départ un contrat d'outplacement pour l'épouse au retour, façon de prévoir un atterrissage contrôlé. Mais dans la majorité des cas c'est : débrouillez vous, on vous a assez bien payé comme ça.


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Majdouline

08/12/2011

à 14:21

Pathétique portrait de l'expatriation de cadres de multinationales ou foncitonnaires du MAE... mais très réducteur pour les autres dont les motivations ne sont pas qu'économiques ou carriéristes mais peuvent être également humanitaires ou intellectuelles...

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protis

11/09/2010

à 01:30

Article ironiquement pertinent !
En qualité de père de l 'épouse d 'un expatrié d 'une multinationale pétrolière française leader dans sa branche...Qui dès son retour à du entamer une procédure de divorce sanglante d 'avec son époux ,je voudrais à la lumière de mes constatations établies tout au long de cette longue procédure de plus de cinq ans ,mettre en garde les épouses des employés de cette mème multinationale sur le fait que dans le cadre d'un divorce éventuel lors de leur retour ,elles trouveront porte close tant de la part des services du personnel,des assistantes sociales de la société ,du comité d 'entreprise ,ces derniers partant du principe que l 'ayant droit est le salarié de l 'entreprise et non son conjoint...Donc bonjour les dégats!Celà est à des années lumières des discours lénifiants prodigués par le DRH qui vante la politique d '"accompagnement " des familles , concoctée par ses soins !Mesdames vous ètes averties !Très cordialement et TOTALEMENT votre ! Protis.

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Emmanuel

08/12/2009

à 09:38

Oui, assez vrai pour les expats que je vois autour de moi ici à Tokyo. La partie qui décrit l'orgueil de Madame est très marrante ... et tellement vraie ! Mais on n'a pas tous des conditions comme celles-là, loin s'en faut. Pour ma part j'en suis très loin. Et ce genre de contrat, j'ai l'impression que c'est fini depuis la crise financière de 2009. Pourtant, dans de nombreux cas, c'était tout à fait justifié, vu les sacrifices consentis par le salarié expatrié qui en effet ne connait plus les heures normales ! Ben oui, après une journée de travail standard, il est à peu près 18 ou 19 heures, et bien la France vient de commencer à travailler, et c'est là que les coups de fil affluent, et qu'on est parti pour "la deuxième équipe", qui va durer jusqu'à au moins 23 heures ...

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Carole

03/11/2009

à 09:53

Dans ce cas là, quel est l'intérêt d'envoyer des français à l'étranger? Surtout, si les compétences acquises ne sont pas utilisées au retour?

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Carole

03/11/2009

à 09:52

Dans ce cas là, quel est l'intérêt d'envoyer des français à l'étranger? Surtout, si les compétences acquises ne sont pas utilisées au retour?

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Philippe

03/11/2009

à 09:38

Je vis depuis près de trente ans en Afrique. Un peu partout. Votre article me fait furieusement penser à mes débuts en Tanzanie. En omettant la jalousie de la famille lors des congés en Europe.
Je suis effectivement divorcé maintenant, et remarié avec une congolaise dont j'ai 2 enfants aussi. J'appréhende maintenant ma présence en RDC d'une toute autre manière, plus proche de la réalité de tout un chacun bien que disposant des facilités d'un 'modele'. Et mes retours en Belgique me pèsent au bout de trois semaines.
Ceci dit, il faut s'intégrer dans un milieu de travail aux conditions parfois difficiles à avaler. Mais, soyons francs, vu les salaires et autres avantages, on passe rapidement au dessus de certains inconvénients (pas d'eau, pas d'électricité etc...).
Ma femme est congolaise et, avec la parcelle, les enfants, la concession et le personnel, ne parvient pas à s'ennuyer.
Et je ne me pose pas de question pour le retour : je ne reviendrai pas.

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Emmanuelle

01/10/2009

à 10:21

Très juste. L'arrogance sur place, l'accueil parisien, le cadre doré. j'ai entendu des gens se plaindre de ce que leur coûtaient leurs vacances en France alors qu'ils gagnaient 20 fois plus que moi ! Il y a les expats et les autres ...

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C

24/09/2009

à 22:20

Bien vu, oeil de lynx ! Je me permets de donner mon point de vue de "femme" qui a accompagné son homme sur la route de l'expatriation (bien que le statut d'"expat" n'était pas sur le contrat). Oui j'ai suivi en laissant un job passionnant et bien payé à Paris. Mais, bien qu'avec la banane car très contente de découvrir d'autres horizons, je ne suis pas partie avec l'idée de ne plus travailler. Non, ma volonté était de "profiter" de l'opportunité professionnelle que l'on proposait à mon conjoint pour faire évoluer ma carrière dans un environnement tellement plus enrichissant que celui franco-français. Après un premier job qui m'a été proposé grâce à mon réseau parisien, je n'ai jamais vraiment pu redémarrer ma carrière. On m'a dit "mais pourquoi n'en profite-tu pas pour faire un enfant !" Alors mon premier est arrivé. Puis ma deuxième. Pendant ce temps, mon homme faisait bouillir la marmite tout seul, à mon grand regret ! Ce qui a créé un grand déséquilibre dans notre couple. Je n'ai pas eu droit à l'assistante de vie à demeure, alors le poids des contraintes de la vie courante seule avec 2 enfants et sans mon réseau d'amis, je connais bien. C'est intellectuellement très sclérosant.
Evidemment, je connais très bien le déploiement d'effort logistique nécessaire à toute nouvelle installation conséquente à l'évolution de carrière de mon homme. Pendant ce temps, aucune énergie à me consacrer ni à moi-même ni à mon évolution de carrière. Et le temps passe vite !
Aujourd'hui, de retour en France, j'avoue être en manque de l'environnement international (je connais parfaitement cette sensation de déphasage avec ses amis restés là où on les a quittés), mais épuisée, lessivée de tout cela ... et en recherche d'emploi !
Je vous étonne si je vous dis que je me sens déprimée et que je me demande s'il ne vaudrait pas mieux divorcer pour mettre un terme à ce cercle vicieux !

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Nicolas

03/08/2009

à 18:44

Merci pour cet article révélateur sur l'expatriation, ses avantages et inconvénients.
L'expatriation, au delà de l'exotisme, doit rester un choix pour sa vie professionnelle avec ses conséquences, qu'il faudra ensuite assumer.
Celles positives (c'est en général aisé) et celles négatives (moins facile).
Tout dépend de ses motivations initiales
Quoi qu'il en soit, c'est une expérience intéressante, qu'il faut anticiper à l'aller, comme au retour.
Malgré les différents points de vues que je viens de lire avec beaucoup d'intérêts, je suis candidat à l'expatriation à partir de l'année prochaine.

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Eric

01/08/2009

à 17:44

Les cages dorés d'expat sont de plus en plus rares. En tout cas, dans mon cas, je travaille en Europe hors de France depuis près de 15 ans. Et je ne me suis jamais considéré comme expat car j'ai toujours vécu en contact direct avec les locaux, sans jouir de privilèges extraordinaires. L'expatriation, c'est aussi un choix au niveau de l'état d'esprit. Il faut savoir si on y va pour raisons matérielles ou avec l'envie de s'intégrer...

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jouhaud

29/07/2009

à 16:50

Je me suis expatrié 5 ans avec ma conjointe en amérique du nord et je viens de rentrer seul. Il est vrai que la vie d'expatrié est différente mais si enrichissante. Depuis 2 mois en france je n'ai qu'une envie: repartir. Simplement par ce que je ne suis pas lié à une entreprise et que les salaires proposés au regard des trop peu offres me font doucement rigoler. Avec ce qui est proposé je pourrais peut être m'acheter un studio en france et encore. Je n'avais qu'un 140 m2 et un poste de cadre. En résumant, c'est pas facile mais si la maison mère ne convient plus il faut peut être préparer son retour avant ou rechercher une entreprise sur place. Personne ne fera de cadeaux alors pourquoi en faire et le gigot du dimanche non merci. je n'ai jamais été aussi fiers d'être français qu'en habitant ailleurs mais pas ici...

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Hassine Hedri

22/07/2009

à 10:04

Excellent article, et tellement vrai.
Un danger possible manque à l'appel dans la liste produite : L'expat est obligé de revenir en France, et là il s'aperçoit qu'il n'est plus sur la liste du personnel de l'établissement Français, qu'il n'est plus employé nulle part et qu'il n'a même pas de lettre de licenciement et document Assedic pour pointer au chômage. En plus la retraite de base que l'établissement Français était censé versé aux organismes, ne l'a pas été alors qu'il n'existe évidement pas de convention de cotisations sociales entre la France et le pays d'accueil !
Cela m'est arrivé au sein d'un grand groupe agro-alimentaire Franco-Anglo-Néerlandais.

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Jacques Barnet

22/07/2009

à 09:15

Votre chronique sur l'expatrié est très réaliste.Je l'ai expérimentée point par point telle que vous la décrivez ! Par contre je ne regrette absolument pas les années professionnelles et la vie exaltantes passées à l'expatriation.Le retour au Pays doit bien se préparer professionnellement et psychologiquement; changer d'employeur peut aider à ce retour.

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Jacques

22/07/2009

à 03:51

Excellent ! La Hache vise juste et est tres affutee; felicitations pour ce tres bon et tres vrai billet.

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Bernard JORDAN

22/07/2009

à 02:07

Bien vu: vivant depuis quelques annees dans differents coins du globe, j'en ai vu pas mal des cas de ce genre!
L'expat -pour esperer reussir- doit etre une politique de la boite, specifique pour cette population, sinon les retours sont des cata!

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philippe

21/07/2009

à 18:23

Etant moi-même rentré d'expatriation il y a 5 ans, je trouve ce constat très juste; rien n'est oublié ... si: les copains français qui ont leur nouveau groupe d'amis, ou pire: les groupes de copains qui n'ont pas évolué, et où on se trouve complètement décalé. Bref, un nouveau cercle de relations privées à bâtir.
Mais je ne regrette rien, même pas d'être rentré.

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Germain GERRIER

21/07/2009

à 17:45

A lire pour rire... et oublier!

Bizzz

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lawrence

21/07/2009

à 16:13

tout cela n'est que trop vrai... l'important est de faire attention a ce qu'après l'atterrissage on ne se retrouve pas coincé sous le parachute.

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Olivier R.

21/07/2009

à 14:20

Je vis à Londres comme indépendant depuis près de 3 ans : pas de logement de fonction, pas de frais payés par la boite, pas de scolarité prise en charge. Mes enfants sont au Lycée français, et nous sommes plongés au quotidien dans un océan d'expats. Cet épisode est un résumé vraiment authentique de ce qui se passe autour de nous. Je dirais que c'est encore plus vrai pour les fonctionnaires pour qui la transition avec les conditions matérielles "normales" en France est très souvent difficile. Merci pour le coup d'oeil.

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CorsiJ

21/07/2009

à 14:11

Mmh assez bon billet mais maintenant la tendance est a la fin de ces contrats expat bonifies... Meme le fait d etre a l etranger ne sera plus aussi interessant...

Aspect important sur le retour, les entreprises en france semblent ne pas valoriser l experience acquise, ce qui pose un probleme. L expatriation est vraiment complexe...

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